Penser positivement: comment le redémarrage du sport fera-t-il face aux cas inévitables de coronavirus?


NC Courage a lancé des séances d’entraînement individuelles lundi, tirant des balles et filmant à quel point cela pouvait être une activité quotidienne, et pourtant comme les premières pousses vertes furtivement à travers les gelées de printemps. À ce stade, chaque signe du sport est un pas vers leur retour complet, autant qu’il puisse l’être.

Jusqu’à présent, tous les projets de rétablissement du sport professionnel supposent une sorte de vessie à coronavirus, une combinaison de tests et de quarantaine destinée à construire une paroi épidémiologique. Qu’il s’agisse d’un plan lié à la NASCAR ou à la PGA Tour, ou aussi vague que les propositions approximatives envisagées dans la NBA ou la LNH, la capacité d’isoler et de tester est fondamentale.

Même cela est un peu plus complexe qu’il n’y paraît, car cela s’étend des joueurs, des entraîneurs, des officiels et du personnel aux personnes qui ne sont impliquées que de manière périphérique dans les jeux, qu’il s’agisse d’employés de l’arène tenant des lumières ou de chauffeurs de bus jouant des joueurs entre les arénas. hôtel confisqué ou traiteurs et femmes au foyer. La bulle du biodôme devient très grande, très rapide – et implique toujours un grand nombre d’individus à risque, soit à cause de l’âge, soit à cause des conditions existantes.

Mais il existe un moyen de tout planifier si vous avez le temps, l’espace et l’argent. Le PGA Tour a décidé qui est autorisé à le faire sur le campus, donc la location d’un avion déplacera ces golfeurs, caddies et entraîneurs d’un endroit à l’autre. Il prévoit d’effectuer environ 400 tests par semaine dans un laboratoire privé au Texas.

Un plan que personne n’a jusqu’à présent, c’est ce qui se passe quand il y a un test positif. Ou pire, si un test positif devient une douzaine. Le PGA Tour prévoit de mettre en quarantaine tout joueur ou autre individu ayant des résultats positifs. Mais c’est facile dans un sport particulier. Que fait la NBA si les tests LeBron James ou Steph Curry sont positifs? Que fait NASCAR si l’ensemble de l’équipage est positif?

“Il n’y a pas de chiffre précis sur lequel nous nous concentrons”, a déclaré Andy Levinson, vice-président senior du PGA Tour. “Vous savez, quand il y a un test positif, il doit y avoir une certaine surveillance des contacts, ce qui est l’une des nombreuses raisons pour lesquelles la distance sociale est si importante. Nous n’avons donc pas identifié de nombre précis, mais il s’agissait évidemment d’un grand nombre, nous devions évaluer la situation. “

Ce sont toutes des questions sans réponse jusqu’à présent, et les enjeux sont importants. Redémarrer et arrêter à nouveau serait catastrophique. En Allemagne, où la ligue de football a repris samedi, une équipe de deuxième division a perdu son premier match en raison de deux tests positifs.

D’autre part, les expériences NASCAR et golf suivront de près d’autres professionnels, ainsi que la NCAA. Si ces sports, dans lesquels la distance physique est facilement maintenue et le personnel facilement restreint, peuvent maintenir leurs bulles COVID-19, alors peut-être l’espoir est dans les sports d’équipe. Si je ne peux pas, c’est une leçon tout aussi valable.

Comme l’entraîneur de football de l’Oklahoma (et ancien entraîneur adjoint de la Caroline de l’Est) Lincoln Riley a déclaré aux journalistes à Oklahoma cette semaine, appelant à une extrême prudence: “Nous avons porté un coup et nous devons le faire correctement.”

Lors d’une réunion avec les dirigeants de la NBA, Adam Silver a déclaré que si un test positif “nous ferme, nous ne devrions probablement pas suivre cette voie”, selon ESPN, citant des sources invitées. Mais la question de savoir quoi faire avec plus de tests est restée ouverte et non résolue. Il n’est pas non plus résolu dans les débats de la LNH, qui incluent Raleigh comme l’une des villes à l’étude pour son plan de revenir à quatre endroits neutres et de mener une certaine forme de séries éliminatoires plus tard cet été.

«Tout dépendra des circonstances précises», a écrit le sous-commissaire de la LNH, Bill Daly, dans un courriel.

Ensuite, il y a les athlètes qui doivent accepter tout cela – dans certains cas, ils peuvent être mis en quarantaine sans leur famille pendant des semaines, voire des mois. Le basketteur des Nationals de Washington, Sean Doolittle, a publié lundi un fil de discussion détaillé sur Twitter mettant en évidence les conséquences potentielles sur la santé des joueurs, de leurs familles et de tous ceux qui en ont besoin.

“Nous semblons avoir passé en revue l’aspect le plus important de tout plan de redémarrage de la MLB: les soins de santé des joueurs, des familles, du personnel, des travailleurs des stades et de la main-d’œuvre dont il aura besoin pour continuer la saison”, a écrit Dootlittle.

Blake Snell, jardinier des Rays de Tampa Bay et lauréat du prix Cy Young 2018, est allé encore plus loin sur sa chaîne Twitch, arguant que le risque potentiel pour sa santé ne vaut pas son salaire supérieur – en particulier si MLB essaie de négocier une baisse de salaire dans le cadre de son plan revenir au jeu.

“Cela n’en vaut pas la peine”, a déclaré Snell. “J’adore le baseball et ça, mais ça n’en vaut pas la peine.”

Si les professionnels ont du mal à répondre à ces questions en ce moment, les collèges sont presque impossibles. Tout d’abord, la question fondamentale est de savoir si la NCAA et ses écoles peuvent justifier d’avoir des athlètes sur le campus à des fins de compétition si les étudiants ne le sont pas du tout. Le «modèle collégial» de la NCAA et toutes les limitations (et profits) qui l’accompagnent sont basés sur le terme «étudiant-athlète». Rappeler des athlètes sur le campus lorsque les étudiants ne sont pas considérés comme sûrs supprimerait les fondements de la défense de la NCAA dans d’innombrables poursuites.

Vous pouvez mettre une équipe professionnelle dans un ballon, mais pour une équipe de professeurs, tout le campus doit être dans un ballon.

Le retour des étudiants sur le campus n’est actuellement ni facile ni bon marché. En passant à un modèle de réseau cet automne, le système Cal State a estimé qu’il en coûterait 25 millions de dollars par semaine pour tester la moitié des étudiants sur 23 de ses campus. L’ensemble de la conférence de la Division II, qui comprenait le campus de l’État de Cal, a immédiatement mis fin au déclin du sport; Les écoles de classe I, comme l’État de Fresno et l’État de San Diego, doivent prendre de grandes décisions.

“L’idée de mettre à disposition un traitement ou un vaccin pour faciliter le retour des étudiants au trimestre d’automne serait un pont trop élevé”, a déclaré le Dr Anthony Fauci au Congrès la semaine dernière.

Alors que certains dirigeants collégiaux ont été ouverts dans leur désir d’aller de l’avant, peu importe – le président de Virginie-Occidentale, Gordon Gee, 76 ans, a déclaré que le football serait joué même s’il fallait y répondre – Riley est peut-être la voix la plus forte de la prudence à travers le spectre. L’entraîneur de la Caroline du Nord, Mack Brown, a déclaré qu’il espérait toujours que ses joueurs reviendraient sur le campus le 1er juillet, mais il a reconnu les obstacles qui doivent être supprimés en premier, surtout en ce qui concerne les tests.

“Allons-nous les tester avant chaque entraînement?” Dit Brown. “Allons-nous nous assurer que nous savons quelle est sa température et combien de degrés sa température doit être éteinte avant qu’il ne manque une séance d’entraînement ou avant qu’il ne manque un cours? … Je ne peux pas ramener nos entraîneurs sur le campus sans savoir qu’ils sont en sécurité. Je ne peux pas faire venir de recrues.” et sa famille sur le campus sans savoir qu’ils étaient complètement en sécurité. “

Avec 15 écoles dans 10 États, l’ACC pourrait faire face à un écart majeur dans les directives du gouvernement alors qu’il tente de ramener ces étudiants et athlètes sur le campus cet automne. Le commissaire John Swofford a déclaré jeudi qu’il est possible que l’ACC se poursuive cet automne sans la participation de toutes les écoles, bien qu’il ait compris avec prudence et pragmatisme toute reprise de l’athlétisme.

Swofford a déclaré que l’ACC surveille de près les ligues professionnelles et leurs systèmes de test avec l’idée d’établir un protocole pour les légues. Mais à quoi cela pourrait ressembler, il n’en avait aucune idée.

“Il n’y a tout simplement pas beaucoup de réponses pour le moment”, a déclaré Swofford. “Pour obtenir la réponse, vous devez identifier les questions. Pour accéder aux questions, certaines d’entre elles sont évidentes et faciles, mais elles conduisent également à d’autres questions. J’y suis depuis longtemps. L’athlétisme intercollégial n’a jamais été une situation plus difficile dans ma carrière. Mais vous pouvez dire cela sur tant d’aspects de notre pays. “

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Illustration du profil de Luke DeCock

Le chroniqueur sportif Luke DeCock a couvert quatre finales, les Jeux olympiques d’été, le Super Bowl et la Coupe Stanley par les Hurricanes de la Caroline. Il a rejoint News and Observer en 2000 pour couvrir les ouragans et la LNH, avant de devenir chroniqueur en 2008. Né à Evanston, Illinois, il est diplômé de l’Université de Pennsylvanie et a remporté plusieurs prix d’État et d’État pour ses chroniques et ses longs métrages pendant a été nommé deux fois écrivain sportif de l’année en Caroline du Nord.