Les négociations collectives échouent lorsque le conseil municipal accepte de supprimer plus de 70 postes


Palo Alto a clôturé l’un de ses budgets saisonniers les plus brutaux dans un récent mémoire lundi soir, lorsque le conseil municipal a approuvé plus de 40 millions de dollars de réductions et a accepté de supprimer plus de 70 postes à l’hôtel de ville.

Réagissant à la baisse des revenus due au ralentissement économique, le Conseil a conclu un processus qui a commencé début mai et a laissé presque tout le monde déçu d’une manière ou d’une autre.

«Ce n’est pas un budget qui fait plaisir à quiconque», a déclaré le conseiller Eric Filseth à la fin de la réunion. “Tout le monde est blessé par cela.”

Le budget représente une réduction de 41,8 millions de dollars par rapport à l’année en cours, ce qui comprend une réduction de 4,9 millions de dollars des services publics et des bibliothèques, 7,3 millions de dollars de la sécurité publique et 3,26 millions de dollars de la planification et des transports, y compris la suppression du programme de transport de la ville . Le fonds général comprend des dépenses de 197 millions de dollars et réduit le nombre d’employés de 74 employés à temps plein.

Selon le budget, la ville arrivera avec 960 employés l’année prochaine, réduisant le nombre d’employés à moins de 1000 pour la première fois en au moins deux décennies, selon les employés de la ville.

“Il s’agit d’un budget difficile, cela ne fait aucun doute”, a déclaré le maire adjoint Tom DuBois. “Je pense que nous avons défendu tous les départements cette année … Ce n’est pas quelque chose que nous voulions faire.”

En conséquence, les services de sécurité publique de la ville ne verront toujours pas la plupart des réductions. Bien que le budget réduise le nombre d’employés de la police et des pompiers de 32 emplois au total, certaines de ces réductions ne commenceront pas avant la fin de l’année en raison des concessions acceptées par la police et le syndicat des pompiers de Palo Alto. Tous les employés assermentés renonceront à l’ajustement au coût de la vie de 3% auquel ils ont droit dans leurs contrats. Il y aura également un taux spécial d’heures supplémentaires pour les répartiteurs de police qui réduira les coûts, ainsi qu’un modèle de personnel flexible au service d’incendie.

Ces réductions de coûts permettront aux services de police et d’incendie de reporter les réductions budgétaires jusqu’en septembre et à la fin de l’année, respectivement. Ils créent ce que le personnel appelle une «rampe de resserrement» en permettant – et en encourageant de manière proactive – deux départements de réduire les effectifs en retirant des anciens combattants plutôt qu’en licenciant des membres du personnel récemment recrutés.

Les négociateurs municipaux du travail ont eu beaucoup moins de succès avec environ 600 employés représentés par l’Union internationale des travailleurs, section locale 521. Les deux parties n’ont pas réussi à parvenir à un accord sur les réductions de coûts, ce qui signifie que le syndicat subira la plupart des licenciements mais maintiendra des augmentations de 3 % dont ses employés seront nommés en décembre selon leur contrat.

Margaret Adkins, présidente de la section SEIU, a déclaré que le syndicat avait offert 3 millions de dollars d’économies, mais la ville a refusé son offre. Lundi soir, elle n’a pas précisé comment l’argent serait économisé, mais elle a déploré l’échec du conseil à parvenir à un compromis.

Après avoir dépensé des milliers de dollars en plusieurs heures de discussions sur les concessions et un avocat extérieur, je ne comprends pas comment le conseil peut dire: «Merci, mais non, merci» à notre offre de concession de 3 millions de dollars, ce qui est à peu près le même montant que le groupe de gestion envisage “, a déclaré Adkins.

Le fait que la ville n’ait pas obtenu de concessions de la part des employés du SEIU a également conduit la direction à négocier avec environ 200 employés du groupe «direction et professionnels», le seul groupe de travail non représenté par le syndicat. En règle générale, ces employés constatent des ajustements salariaux similaires à ceux négociés par la CEI. Maintenant, après que les négociations SEIU n’ont pas porté leurs fruits, le groupe de gestion soutient son offre antérieure d’accepter 15% d’économies salariales, ce qui pourrait être réalisé en 26 jours d’incapacité. Ce délai sera désormais réduit à 13 jours, selon Kiely Nose, directeur financier de la ville.

“Sans aucun accord avec nos effectifs les plus importants, leur mise en œuvre semblait impraticable et irréalisable”, a déclaré Nose, citant des concessions réduites.

Le conseil a voté 5-2, avec les membres du conseil Lydia Kou et Greg Tanak dissous pour approuver le budget pour l’exercice 2021, qui commence le 1er juillet. Elle a conclu avec un exercice que le directeur de la ville, Ed Shikada, a décrit comme une gestion «et un mauvais choix de péréquation multipoint». consommation.

Certains résidents ont fait valoir que la ville devrait trouver des économies supplémentaires dans le département de police. Rohin Ghosh a critiqué le conseil pour ne faire que des coupes «sensibles» à la police et a déclaré que la ville devrait faire plus pour lutter contre la «militarisation policière».

“C’est vraiment drôle que la ville travaille avec un budget cette année”, a déclaré Ghosh. “Il y a des endroits que nous pouvons trouver pour des programmes qui aident réellement la communauté.”

D’autres ont suggéré que la ville réduise son budget d’investissement pour préserver les services communautaires. Jeremy Erman a noté le fait que la ville envisage 400 000 $ pour échanger des sièges au théâtre Lucie Stern alors même qu’elle prévoit de réduire de 700 000 $ le budget du Théâtre pour enfants. Les sièges sont toujours fonctionnels, a-t-il dit, et au cours des derniers mois, ils ont reçu beaucoup moins d’avantages que prévu en raison du mandat pour la distance sociale.

Mais après plus d’un mois d’audiences publiques, d’une durée de plus de 30 heures, le conseil s’est abstenu de tout changement budgétaire de dernière minute. Kou et Tanaka se sont plaints des coupes dans les services communautaires et, au cours du processus budgétaire, ont fait valoir que la ville devrait économiser de l’argent en retardant les grands projets d’immobilisations, tels qu’un projet de pont cyclable sur l’autoroute 101 américaine et la rénovation de la caserne de pompiers de Mitchell Park.

Tanaka a réitéré lundi ses affirmations précédentes selon lesquelles la ville compte trop de directeurs et trop d’employés dédiés à des domaines tels que les «relations publiques» et l’emploi. Il a également déploré l’échec de la ville à négocier des baisses de salaires avec le plus grand syndicat.

“Nous donnons des relances. C’est tout simplement incroyable”, a déclaré Tanaka.

Le conseil a également laissé ouverte la possibilité de renouveler certains postes qui déclinent plus tard dans l’année. Le budget comprend un fonds de 744000 $ pour les dépenses liées au COVID-19, l’argent que la ville pourra utiliser plus tard pour reconstruire les services de transport, augmenter le financement des programmes récréatifs et payer tout service imprévu lié à une pandémie ou à une reprise économique.

Le maire Adrian Fine a été l’un des nombreux membres du conseil pour remercier les employés de la ville, en particulier les travailleurs confrontés à des licenciements.

“Aucun de nous ne voulait que cela se produise, mais nous avons affaire à des situations vraiment difficiles”, a déclaré Fine.